How often do you go to the dentist office?

Q: How often do you go to the dentist office?

Your questions actually have a lot to do with social class, so let’s start there. People who have more money tend to get braces for their kids, have their teeth bleached, and travel a lot, because they have the income to do so. So the type of Americans that people in other countries see most commonly are these types of people. But that doesn’t mean that all (or even most) Americans do these things.

As you probably know, we do not have national health care in the US. Most Americans who have medical insurance buy it through their employer. BUT. Dental and vision insurance are separate from medical, and in many cases not even offered. Dental insurance tends to be extremely expensive. So there are many Americans who do not have any sort of dental coverage at all. Estimates are that around 25% of the population has no dental coverage.

Even when you do have coverage, it may be too expensive to use. It’s common to have a copay to visit the dentist, then have to pay a percentage of the bill as well. It’s also common for the insurance to only cover certain types of procedures. In my case, I have a $50 copay, which means I give the dentist $50 when I go in to see her – but my insurance only covers “preventative” procedures (like cleanings), so I may later receive a bill for a procedure that was either not covered at all, or only covered in part. As an example, a few years ago, a filling I got when I was a child fell out. I needed to have it replaced. My insurance does not cover fillings, so I paid the $50 copay to visit the office, then also had to pay $500 for the filling. 

In some states, dental coverage is provided by the state for all children up to a certain age. This is because many dental diseases can cause disease in other areas of the body (for example, gum disease can lead to heart disease), so the state steps in to fill the gap in insurance. But this coverage is only the most basic and covers ONLY things like dental x-rays, fluoride treatment and cleaning.

So back to the questions – How often do you go to the dentist office?  – it is recommended that children go to the dentist every 6 months and adults go annually. I know very few people who meet this recommendation.

– Is it common to go to the orthodontist in the US? – Only people who are in need of braces or similar visit the orthodontist. Orthodontia is not covered by the majority of dental insurance plans, so the cost must be paid in full by the patient.

– Is it common for people to get their teeth whitened? – No. Actors, musicians, socialites, etc do this. It’s not common for average people. These days, however, there are many tooth whitening products on the market. So while I have never had my teeth bleached, I do use toothpaste that has a tooth whitening ingredient. And many people use at-home tooth whitening products like strips and gels.

(和訳)

この質問は社会階層ととても関係があるわね。そこから始めましょう。お金のある人ほど子どもに歯科矯正をさ、歯をホワイトニングし、旅行によく行く傾向があるわ。それができる収入があるからよね。外国の人が見るアメリカ人はこういう人たちのことよ。でも全ての、いや、たいていのアメリカ人がそうということではないの。

たぶん知っていると思うけど、米国には健康保険がないの。たいていのアメリカ人は医療保険を会社から買っているのね。でも、歯科と視力矯正は医療とは別になっていて、多くの場合提供されていないの。歯科治療の保険は高額だから、多くのアメリカ人が歯科治療の保険に入っていないわ。全人口の25%は歯科治療の保険に入っていないと見積もられている。

たとえ保険に入っていても、使うのはとても高いかもしれないのね。歯科通院は自己負担しなければならない金額があって、医療費もある割合を負担しなければならないの。保険が負担するのは定められたの処置に限られているのが普通なの。私のケースでいうと、私の自己負担額は50ドルで、これは歯科通院時に歯科医に私が50ドルに払うということなのね。でも私の保険は予防処置(クリーニング等)しか負担しないから、保険が負担しない処置の全額あるいは一部の請求が来るかもしれない。例えば、私は数年前、子どものときに詰めた詰め物が外れて、また詰めないといけなかったの。私の保険は詰め物は負担しないから、私は歯科通院で自己負担金額の50ドルを払ったうえに、詰め物を入れるのに500ドル払わなければならなかったわ。

州によっては、ある一定の年齢になるまで全ての子どもの歯科医療費を補助するところもあるわ。これは多くの歯の疾患が体の他の場所の疾患の原因になるからなのね(歯茎の病気は心臓病を引き起こす可能性がある)。だから、その州は保険とのギャップを埋め合わせているの。でもこれも最も基本的な処置だけ、歯のレントゲンやフッ素塗布、クリーニングのようなものだけに限られているの。

質問に戻ると、

Q:「どのくらいの頻度で歯医者に行きますか?」

A: 子供は6ヶ月ごと、大人は1年に1度歯医者に行くことが推奨されているわ。この通りにしている人はすごく少ないわね。

 

Q: 米国では矯正歯科に行くことは一般的なの?

A: 矯正歯科に行くのは歯科矯正などが必要な人だけよ。矯正治療はほとんどの歯科治療保険ではカバーされないので、全額を患者が自己負担しなければならない。

 

Q: 歯ホワイトニングは一般的なの?

A: いいえ。俳優、ミュージシャン、富裕層だけよ。普通の人には一般的でないわ。でも、最近は歯のホワイトニング製品がたくさん市場に出回っているわね。私は歯のホワイトニングはしたことないけど、歯を白くする成分の入っている歯磨きを使っているわ。シートやジェルなど家庭用の歯を白くする製品を使っている人はたくさんいるわよ。

 

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